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Pico Alto PRC2SMA

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O trilho começa e termina na Estrada Florestal do Pico Alto.

Ao longo do percurso é possível observar a enorme riqueza da flora natural, com destaque para exemplares da floresta Laurissilva.

Realça-se os endemismos faunísticos de artrópodes e moluscos existentes na Área Protegida de Gestão de Habitats ou Espécies do Pico Alto, sendo assim considerado um local de elevada biodiversidade.

Poderá igualmente observar e escutar diversas aves, muitas delas subespécies endémicas do arquipélago açoriano.

Comece o trilho no parque de estacionamento do Pico Alto e suba a escadaria próxima de um edifício militar até ao ponto mais alto da ilha, com várias perspetivas sobre Santa Maria: a oeste as paisagens mais áridas e com menor relevo e altitude; a este as paisagens montanhosas, mais verdejantes e arborizadas.

Daqui o percurso retorna ao ponto inicial e segue por um caminho de terra batida em uma zona florestal em direção a norte. Ao longo do troço irá encontrar árvores de grande porte como a criptoméria (Cryptomeria japonica), bem como alguma vegetação arbustiva endémica, como o folhado (Viburnum treleasei) e a uva-da-serra (Vaccinium cylindraceum). Por entre a vegetação poderá ouvir ou observar algumas das espécies de aves passeriformes que residem na ilha, tais como o pisco-de-peito-ruivo (Erithacus rubecula rubecula), o tentilhão (Fringilla coelebs moreletti), o melro-preto (Turdus merula azorensis) e a endémica estrelinha-de-poupa-de-santa-maria (Regulus regulus sanctaemariae).

O percurso continua num plano descendente e curvilíneo passando por um desvio à esquerda para o Miradouro da Caldeira, local com uma vista impressionante sobre a costa oeste da ilha, especificamente sobre a freguesia de São Pedro. De volta ao caminho principal passe pela Casa do Guarda, ponto de intersecção com a Grande Rota de Santa Maria e dirija-se para sul, no sentido do lugar do Alto Nascente.

Daqui o caminho começa a subir de volta ao ponto inicial por um caminho utilizado pelos trabalhadores responsáveis pela arborização desta área. Nesta última fase irá passar por um monumento erguido em memória das vítimas do maior acidente de viação em Portugal em 1989.

 

Dificuldade: média

Distância: 6,2 km

Duração média: 2h

Altitude:

Altitude mínima: 335 m

Altitude máxima: 565 m

Equipamento recomendado: Calçado apropriado para caminhadas, impermeável, chapéu, protetor solar e água.

 

Início e Fim: parque de estacionamento Pico Alto (36° 58' 59.81" N | 25° 5' 27.2" O)

 

Como chegar:

Saindo do centro de Vila do Porto, siga pela Estrada Regional em direção a Santa Bárbara/Santo Espírito. Depois de passar pela freguesia de Almagreira, siga pela Estrada Regional, subindo a estrada dos Picos. No topo da subida, encontra à sua esquerda o caminho florestal que acede ao Pico Alto, onde encontrará o painel de início do percurso.